By:  Juan Valverde, CFI

Following are some observations about Travis Bradberry’s article, “60% of Your Colleagues are Lying to You. Here are eight surefire ways to spot a liar in the act.”

Lying is something that is found in our everyday lives, and is also the subject of great philosophical dilemmas. But above all else it can become a personal dilemma on many occasions.

To lie or not to lie?

What is a lie?  According to the definition in Wikipedia:

“A lie is a statement made by someone who believes or suspects it to be false in whole or in part, hoping that listeners believe him, always hiding the reality in part or in whole.”

If someone says something inaccurate that they believe, they are not lying, since there is no intent to deceive.  They are confused or misinformed.  If we know that what we say is different or distorts the truth then we are lying, an intention of deceit.  Sometimes our lies can be innocent, and sometimes they may represent our misconduct, either way, they are still lies.

Is a little lie useful? My wife asks “Do these jeans make me look fat?” Is a lie justified to this question? Could we have a world without lies?

In ancient Greece, the Sophists made a living with their commitment to winning legal cases, rather than defending the truth.  Today that is still happening.  There are interests that go beyond the truth, and the news has many stories where people lie and steal because of the power of money or the misuse of laws, but that’s another topic.

Regardless of our moral values, lies can have negative consequences for a business organization. Mr. Bradberry adds: “Lies are not good in general, and in the workplace they are highly poisonous. They can destroy the commitment and employee productivity, undermine teamwork, increase stress, ruin the livelihoods of people and even bring down entire companies.”

Medieval thinkers warned that lying creates broken trust and truthfulness is essential for a good coexistence within and outside the organization. It is also in line with the adage that “the liar falls before the lame”.

It is true that deception and lies can destroy relationships, careers and even businesses. But there is something else to the word, lie.  It degrades the trust of others and is a betrayal.  The first lie is hurtful, possibly a mistake, to lie more than once though, the person becomes a liar.

Lies are not good in general, although many remove value by calling a lie a “fib” or even calling it a “white lie”.

As an interviewer and interrogator, we deal with people who lie for one reason or another every day. As we observe liars, we must first determine their motivation to tell the truth and second be able to recognize when they are not telling the truth as they communicate.

At Wicklander-Zulwaski & Associates we consistently work on perfecting the art of detecting lies and deception.  Click here.

So let’s stop lies and liars, no matter how small or big they can be…

La mentira, algo que está muy presente en nuestras vidas, ya sea por nosotros mismos, o por los demás, y también es tema de grandes dilemas filosóficos, pero sobretodo seguro que resulta un dilema personal en muchas ocasiones. ¿Mentir o no mentir?

Empezaré definiendo lo que es una mentira, y para no entrar en debate sobre la misma definición haré referencia a la definición en Wikipedia:

  • “Unamentira es una declaración realizada por alguien que cree o sospecha que es falsa en todo o en parte, esperando que los oyentes le crean, ocultando siempre la realidad en forma parcial o total.”

Es decir, si nosotros decimos una mentira creyendo que es algo verdadero, no estamos mintiendo totalmente, ya que no hay intención de engaño, pues estamos confundidos o desinformados, pero si ya sabemos que lo que decimos difiere o distorsiona lo verdadero estamos mintiendo, hay una intención de engaño, que en ocasiones puede ser buena, y en ocasiones puede ser con intención mala, esto es lo que generalmente entendemos como mentira.

Y ahora llegados a este punto en el que sabemos, o hemos recordado, un poquito más sobre lo que es mentir vamos a pensar un poco ¿Es útil la mentira? ¿En qué momentos estaría justificado mentir?

¿Podría darse un mundo sin mentiras?

Ya en la Grecia antigua, los sofistas, se ganaban la vida con su compromiso de ganar casos legales, más que de defender la verdad, algo que hoy en día sigue sucediendo, es decir, hay intereses que van más allá de la verdad, y son muchas las noticias en las que vemos como gente que miente y roba se sale con la suya gracias al poder del dinero o el uso de las leyes, pero eso es otro tema.

No se ocupa de valorar moralmente la mentira, pero expone de un modo convincente las consecuencias de las mentiras para una organización empresarial. Afirma: “Las mentiras no son buenas en general, pero en el lugar de trabajo son especialmente venenosas. Pueden destruir el compromiso y la productividad de los empleados, socavar el trabajo en equipo, aumentar el estrés, arruinar los medios de vida de las personas, e incluso derribar empresas enteras.”

Expresa con detalles concretos lo que ya los pensadores medievales advirtieron: que la mentira rompe la confianza y que la veracidad es fundamental para una buena convivencia dentro y fuera de la empresa. Está también en línea con el adagio que afirma que “antes se cae el mentiroso que el cojo”.

Es verdad que el engaño y la mentira, pueden destruir relaciones, carreras y hasta empresas. Pero, hay algo más, al mentir se degrada la propia palabra y se traiciona la confianza de otros, el primer perjudicado con la mentira es uno mismo: al mentir uno se hace mentiroso.

Las mentiras no son buenas en general, las mentiras, cuando realmente lo son, son malas siempre, aunque muchos quiten valor a las “mentirijillas” o incluso hablen de “mentiras piadosas”

Las personas con las que tratamos todos los días nos mienten en su gran mayoría, por una u otra razón deciden hacerlo de aquí la importancia que cobra primero el decir la verdad y segundo el saber reconocer cuando y quien no te está diciendo la verdad.

Vamos a detener las mentiras, sin importar que tan pequeñas o grandes puedan ser…